《纽约时报》刊文评论赴美就医,盲目是大忌
  • 2018-12-21T06:04:28.000Z

那么问题来了,对于患者来说,如何确定自己的病情是否适合赴美就医、如何避免盲目地赴美就医呢?

癌症是一片密布的乌云,因承载着太多的阴雨而变得格外沉重。当它笼罩在一个人头顶的时候,阳光随之遁形,生活和命运从此变得泥泞。

 

多少患者因一纸癌症诊断被无情地定格在生与死的边缘,他们痛苦地挣扎,向着或许并不明朗的方向和未来拼尽全力自救。

 

作为全球癌症治疗的最高殿堂,美国的顶尖医院之于国际患者来说,像是一架生命的云梯,奋力爬上去,似乎就可以远离死亡的深渊,重获新生。而这场旅程中,不可避免地夹杂着令人心酸和无奈的盲目。

 

美国时间2018年12月13日,《纽约时报》刊发了一篇来自美国丹娜法伯癌症研究所的、关于国际患者赴美就医的社论,作者Dr. Richard Leiter讲述了这样一个故事。

 

 

一位阿拉伯患者在当地被诊断为胆管癌,且已广泛转移,预计生存期只有几个月。他对当地的治疗表示不满并决定在小儿子的陪同下来到丹娜法伯寻求更好的治疗。

 

当时他身体极其虚弱,几乎已经无法走路,他约见的肿瘤医生在对他的病情进行全面评估后严肃地说,“很遗憾,你的疾病无法治愈,而且你所剩时日已不多,我认为你现在最应该做的事情其实是回家,和你的亲人在一起”。

 

但他和儿子都认为,既然不远万里来了,不能就这样回去,于是决定留下来治疗。在姑息治疗科,他们碰到了Dr. Richard Leiter。“我有很多的方法和很大的把握来消除他的疼痛、缓解他的不适,但他的儿子恳请我治好他的父亲,我不知道该怎么办,我无能无力。”

 

Dr. Richard Leiter目睹了这位患者的疾病进展和恶化,他一天比一天虚弱,以至于已经没有为自己做出任何决定的能力。Dr. Richard Leiter带着同情委婉地告诉他的儿子,如果他想让父亲活着回去,那么现在就是最好的时机。

 

在经历了几天的纠结之后,他的儿子情绪崩溃了,“我不能那么做,”他痛哭道,“除了我,家里没有人知道父亲得了癌症。”

 

这位患者终于还是离开了,他的生命终结在了医院的重症监护室里。他孝顺的、几乎从未离开过父亲病床的儿子向医生们深深鞠了一躬,“谢谢你们所做的一切”。

 

Dr. Richard Leiter心情非常沉重,他为没能留住患者感到难过,虽然这是意料之中的事情;他也为患者临死前没有见到家乡的亲人、没有在他们的陪伴下离开这个世界感到遗憾,但是他不忍心说出来……

 

据美国国际贸易委员会的一位经济学家估测,美国每年都会接待10万-20万名国际重症患者,包括癌症、心脏病和其他疾病患者。他们当中很大一部分已经病入膏肓,而且将美国作为他们最后一座希望灯塔、最后一根救命稻草。

 

“从某种意义上讲,这是一件双赢的事情。患者赴美享受到了他们在本国无法获得的诊断和治疗,而对于美国医生来说,国际患者的激增将带来额外的经济收入。但是,深究之后,我们就会发现,目前还缺少一种有效的筛选工具,来协助判断到底哪些国际患者才是赴美就医真正的潜在受益者。换句话说,很多患者赴美就医其实是盲目的、没有必要的”,Dr. Richard Leiter说。

 

“衡量患者是否适合赴美就医是一件并不容易的事情。对于不是很严重的疾病,患者没有必要飞到美国来,因为本国的治疗就足以满足患者的需求;反之,对于病情太过严重、或许长途飞行都会成为一个莫大挑战的患者,其实也未必适合赴美,因为毕竟美国医生手中也没有‘免死金牌’,即便到了美国可能也是回天无力,还白白浪费了时间、金钱和精力。我认为对于这部分患者来说,留在本国,在亲人的陪伴和照顾下死去或许是离开这个世界最温馨、最有尊严的方式。”

 

如果那对阿拉伯父子在赴美之前就可以得到美国医生的中肯治疗建议,或许他们就不必贸然赴美,父亲也不必遭遇客死他乡的命运。相反,亲人们可以在和患者共度最后时光后,安静从容地送走患者……

 

那么问题来了,对于患者来说,如何确定自己的病情是否适合赴美就医、如何避免盲目地赴美就医呢?

 

中国知名跨境医疗服务机构MORE Health爱医传递的联合创始人、美国加利福尼亚大学旧金山分校医疗中心的外科教授Dr. Robert Warren表示,在逐年增加的赴美就医的中国患者中,出于“病急乱投医”或“试一试”的心理而盲目赴美的不在少数,这或许是因为他们不知道身边有专业的医疗服务机构能够帮助他们解决这个困境。事实上,在赴美前通过远程会诊得到美国医生的建议就是最可行、最完美的解决方案。

 

 

Dr. Warren介绍,“对于有国际会诊意愿的患者,MORE Health爱医传递会从海量的美国顶级签约医生中为患者匹配最合适的医生,然后促成由中、美各学科医生共同参与的远程会诊。经会诊确认有赴美就医必要的患者,MORE Health爱医传递会协助患者办理赴美事宜;而对于会诊认为没有出国必要的患者,美国医生也会给出相应的治疗建议。这就最大限度地避免了赴美就医的盲目性也最大限度地发挥了远程会诊的价值和作用。”

 

赴美就医,可以不盲目、可以很从容!

 

参考文献:

https://www.nytimes.com/2018/12/13/well/live/international-patients-seeking-cures-in-the-states.html