一天之计在于晨?早晨感染病毒更危险!

剑桥大学一项的研究表明,病毒如果是在早晨的时候感染受害者,则会更危险。

这项发表在美国国家科学院院刊(PNAS)上的研究指出,病毒如果是在早晨的时候开始感染,那感染成功的可能性会大10倍。

动物实验也表明,当生物钟受到干扰时(如日夜轮换工作或时差原因),更容易发生病毒感染。

研究人员表示,这项研究很可能会让我们研究出一些新的方法来阻止一些疾病的大流行。

跟细菌和寄生虫不同,病毒必须完全依靠“劫持”细胞内部的原料来进行自身的复制。

但是,那些细胞在一天24小时内是会发生剧烈改变的,这种变化也叫作生物钟。

在实验中,实验老鼠被感染上可导致流感的流感病毒,或是可导致口唇疱疹等一系列疾病的疱疹病毒。

在早晨被感染的老鼠,体内的病毒水平是在傍晚被感染的老鼠的10倍。

傍晚时分的病毒感染失败的原因就在于,此时细胞内“工厂”的所有“工人”都下班回家了。 

其中一位研究者, 艾克雷什·雷迪教授告诉BBC新闻网站,“这是很明显的差别”。

“病毒需要在正确的时间内依靠宿主细胞提供所有原料来完成复制,否则复制将无法进行。但是,一个发生在早晨的小感染会在体内更快地复制延续,并蔓延至全身。” 

他相信,这项研究对疾病大爆发的控制可起到帮助的作用。

雷迪教授说:“当发生疾病大流行的时候,如果(医护人员)在白天时能一直站岗,这对拯救人们的生命是非常重要的——这种做法如能得到我们研究的支持,那将产生重大影响。”

进一步研究表明,对实验动物体内的生物钟进行干扰,意味着它们已被“锁定”为一种能让病毒大量生长的状态。

该研究的第一作者瑞秋·埃德加博士表示,“这表明,那些轮班工人,因为有时晚上工作,有时晚上休息而导致生物钟受到干扰,会更加容易受到病毒的感染。”

“如果是这样的话,那他们就应该是每年接受流感疫苗注射的最好人员。”

 在这一研究中,研究者只使用了两种病毒。

但是,这两种病毒是非常不同的(其中一种为DNA病毒,另一种为RNA病毒)。因此,研究人员猜想,这种早晨的风险是一项可扩散到许多种病毒的普遍准则。

人体体内大约10%的基因负责指引人体机体的正常运行,这些基因在一天中的活跃程度是会发生改变的,这种改变由体内的生物钟进行控制。

研究人员主要研究一种叫Bmal1的生物钟基因,这种基因在老鼠与人体内均在下午时分达到活跃程度的最高峰。

雷迪教授同时表示,“重要的是跟Bmal1基因的联系,因为早晨时候它的活跃程度降低,导致你更容易被病毒感染。”

让人好奇的是,在冬天的几个月里,人体内Bmal1基因的活跃程度会降低,表明这也是为什么冬天人们会更容易感染病毒的原因之一。

人体生物钟的理论在之前已经跟病毒感染的敏感性差异问题联系在了一起。比如说,在早晨时注射流感疫苗会更有效,时差会对疟原虫感染有一定影响。

原文链接:http://www.bbc.com/news/health-36782326

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