​10岁女孩,24次治疗后肿瘤消失,质子治疗真能成为癌症患者的救星吗?

  • 2019-08-21 09:15:55

前段时间,在美国总统特朗普的“国情咨文”演讲时,一位10岁女孩轰动了全场,赢得了全场来宾三次集体起立鼓掌,特朗普盛赞她为“一位非常勇敢的小女孩,是我们所有人的榜样”!


她就是Grace Eline,一位成功战胜癌症的小战士。一直以来,Grace在人们的心中都是一个善良可爱的小天使。她从四岁开始每年生日派对都不要礼物,把钱攒下来捐赠给癌症儿童。

不幸的是,2018年,在Grace 9岁的时候却被确诊为颅内生殖细胞瘤,这是一种非常罕见的肿瘤,患者通常会出现头痛和视力减退的情况。原本颅内肿瘤医治起来就非常困难,再加上儿童的神经血管相较于成人更为密集纤细,无形中增加了治疗的难度。

经过多方商讨,最后医生决定给Grace进行质子治疗。在经过24次质子治疗之后,Grace脑中的肿瘤已被完全消除,成功战胜了癌症。现在的她又可以和小伙伴们一起上学、参加各种活动了。


近两年,质子治疗成为了医学界的热议话题,此前体坛名将李宗伟因罹患鼻咽癌而不得不泪别羽坛,后来他接受了33次质子治疗,成功战胜了癌症,重新回到了最爱的羽坛


那么质子治疗究竟是什么?它真的有那么神奇吗?它能否成为癌症患者的救星?


什么是质子治疗?

质子治疗(proton therapy)也被称为质子刀,是目前世界上最先进的放疗技术之,它通过一台重达196吨的机器,将质子凝成一束,以每秒125,000英里的速度(相当于光速的三分之二)射入人体内,精准找到肿瘤的位置将其消灭。

质子治疗听上去是一个新兴技术,但事实上,早在1988年,FDA就已批准了质子治疗。自2014年,全球超过10万人接受了质子治疗


质子治疗的优势在哪里?

目前传统的治疗癌症的手段有化疗、光子放疗、重离子治疗等。

化疗

化疗是将一些对症的药物通过注射或是口服的方式进入体内,从而杀死癌细胞。但是化疗所带来的副作用也非常大,例如恶心呕吐、掉发、疲劳、口疮等等,往往使患者痛苦不堪。另外,有些患者还会出现耐药性的情况,需要不停地更换新药才可以维持。

光子放疗

光子放疗是常用的一种手段,是把电子、质子、碳分子束照射到患病组织,破坏掉癌症的分子结构,阻止癌症分子的DNA继续复制,防止癌症的生长和扩散。但光子放疗有一个致命的缺点,就是光子太“轻”了,它在达到肿瘤细胞之前就会一路释放自己的能量,“连累”到身体里的健康细胞,多余的辐射带来的副作用便是发育迟缓、荷尔蒙缺乏,对骨骼肌肉、神经等都会所有影响。所以对于一些位于重要器官的肿瘤而言,很可能病治好了,但身体也坏了。例如脑部肿瘤,很可能癌症是治愈了,但却带来失明、听力受损、流口水、偏瘫甚至智力下降的后遗症。

重离子治疗

还有目前非常受欢迎的重离子治疗法(目前临床最多使用的是碳离子),也在癌症治疗中取得了较好的成绩。但碳离子也有一个问题,就是它太“重”了,在打击完癌细胞之后,碳离子还有剩余,继续对健康的细胞造成伤害。这也是为什么目前欧洲、美国几乎没有投入研发的原因。


那么,相较于这几个传统的癌症治疗手段,质子治疗有何优势呢?

1. 可控性、降低对正常组织的伤害

质子带电,所以它可以受到电磁场的控制。当质子束进入身体后,剂量释放缓慢上升,在射程末端释放最高能量,形成一个剂量高峰即为布拉格峰Bragg Peak,可以精准瞄准肿瘤靶区。而在峰值过后剂量迅速下降趋近于零。

这意味着,医生可以控制质子束在肿瘤区释放最高的能量,而正常身体组织则基本不会受到照射,自然也就大大降低了对身体的损害以及并发症,有助于身体的快速恢复。

▲ 光子与质子的脑部照射区域图

▲ 质子与光子在脑部的照射区域(彩色区域为存在辐射暴露,灰色区域为无辐射暴露)


2. 快速、无痛、无创

对于绝大多数患者而言,质子治疗是安全、无创且无痛的,降低了后期的不良反应。甚至无需住院,只需要按时来医院接受治疗即可。通常每周5天,持续四至八周,每次实际治疗时间约为一分钟。但最终会根据患者的肿瘤位置及大小进行调整,通常每日总治疗时长约为15-60分钟。

3. 降低肿瘤复发率

对于肿瘤患者来说,继发性肿瘤是个非常严重的问题。但质子治疗就能有效地降低这一可能性的发生。以头颈肿瘤为例,常规放疗比质子治疗的辐射剂量高出25GY,25GY意味着做12500次头颈CT的量,增加了96%罹患二次癌症的风险。


哪些癌症适用于质子治疗?

质子治疗适用于治疗尚未扩散而且位于身体重要部位的肿瘤以及肿瘤复发或无法承受更多放射治疗的病人。根据美国的临床数据显示,对于前列腺癌、乳腺癌、肺癌、肝癌、大脑和中枢神经系统肿瘤、颅底肿瘤、肠胃道肿瘤、头颈部肿瘤、眼癌、肉瘤、妇科肿瘤、膀胱癌、睾丸癌、胸腺癌、间皮瘤、淋巴瘤、脊索瘤和软骨肉瘤、鼻咽癌、卵巢癌胰腺癌等都取得了非常明显的效果。

另外,质子治疗是目前治疗儿童癌症最佳的手段之一,因为儿童的器官仍在发育,长时间的放疗会造成身体极大的损害,而质子治疗最为安全、副作用少。

在美国,质子刀已经成功治疗过儿童类脑瘤、肉瘤(如横纹肌肉瘤)、视网膜母细胞瘤、神经母细胞瘤、淋巴癌等多种肿瘤。

2010年至2016年费城儿童医院收治了69例头部和颈部肿瘤儿童病人(其中一半以上为横纹肌肉瘤),质子治疗一年后,93%的儿童患者存活,92%患者在原部位没有复发,这些数字比普通放疗高出许多。

麻省总院曾跟踪过质子治疗的软骨肉瘤等其他肉瘤或良性肿瘤的儿童患者,其5年存活率高达56%,并且出现后遗症的数量明显低于普通放疗


为什么要去美国进行质子治疗?

说到质子治疗,目前最先进的仍然是美国。

1. 质子治疗技术成熟

美国的质子治疗技术可以说是全球领先,质子治疗最早于1946年首次被提出,经过60多年的研究和应用,技术已非常成熟。1954年美国劳伦斯伯克利国家实验室的研究团队进行了世界首例肿瘤患者的质子治疗。此后,美国、欧洲、日本等相继开始了质子在医学领域的研究,直到1988年,质子治疗获得了美国FDA的批准,1990年首家质子中心在美成立,质子治疗从此开始在肿瘤治疗领域大放异彩。而中国的首家质子中心在2015年才成立。 

2. 质子治疗中心普遍

目前,全美有20多家癌症质子束治疗中心。在美国排名前15的肿瘤医院中,有11家医院拥有或正在建设质子治疗中心。美国质子治疗中心的大范围普及为当地癌症患者带来巨大的福音,无需住院,治疗结束随时就可以回家,不耽误工作,不影响正常生活。

 3. 接收患者范围更广

相较于其他国家,美国接受患者的范围更广,条件更宽泛(婴儿也可以接受治疗)。


如何挑选合适的医院及医生?

对于很多患者来说,质子治疗给他们带来了生的希望,但摆在病人和家属面前又有一串非常实际的问题:如何挑选合适的医院和医生?由于文化、语言、距离、时差等各种因素,在太平洋那一头的患者很难取得非常详细的资料,一不小心就有可能选错了医院或医生,不但造成了时间、钱财上的浪费,还会给患者的身体和精神带来极大的打击。

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