阿尔茨海默症疫苗,能否成为“忘却”的终结者?

阿尔茨海默症(AD)是一种起病隐匿的进行性发展的神经系统退行性疾病,临床上以记忆障碍、失语、失用、失认、视空间技能损害、执行功能障碍以及人格和行为改变等全面性痴呆表现为特征。


图/Pexels


ADI数据表明:2018年全世界有5000万老人患有阿尔茨海默症,每3秒钟,全球就会有一位老人陷入这种困境。


中国,是阿尔茨海默症的重灾区,大约有1000万患者。

 


这些老人的脑海中有一块橡皮擦,过往的记忆,不管是辉煌还是苦难,都会被一点一滴残忍擦去。图/Baidu


随着病情的加剧,他们可能会无法说话,无法走路,无法自己吃饭;他们忘记姓名、忘记家庭地址、忘记最亲近的人,甚至忘记自己是谁……


因此,阿尔茨海默症带来的不仅仅是个人记忆的丧失,更是对一个家庭的沉重打击。


01

人的大脑里为什么多了一块“橡皮擦”


虽然科学家们还没有完全搞清阿尔茨海默病的确切病因,但他们认为某些神经系统标志物起着重要作用。

 

阿尔兹海默症典型的病理特征包括:老年斑和神经元纤维缠结。其中,老年斑的主要组成物质是β-淀粉样蛋白,而神经元纤维缠结主要成分是过度磷酸化的Tau蛋白。


因此,这两种蛋白就成为阿尔兹海默症的特异性病理蛋白。

 

鉴于此,关于阿尔茨海默症的致病机理,有两个著名假说:第一个假说是β-淀粉样蛋白假说。这个假说提出Aβ蛋白积累形成Aβ沉淀,从而引发神经毒性作用;第二种假说是Tau蛋白假说。这个假说提出Tau蛋白结构异化导致大量Tau蛋白在脑细胞里积累,接着导致细胞结构被破坏,神经的传输终止。


02


阿尔兹海默症疫苗,打响记忆保卫战


有报告显示,1998-2015年美国生物医药产业研发治疗的阿尔兹海默症新药有123个,但最终通过FDA审批上市的新药只有3个,其余的都失败了。

 

也有临床试验正在研究和测试几种抗体靶向β-淀粉样蛋白和Tau蛋白,但始终没有有效的方法。显然,通过被动免疫以疫苗的方式将抗体注射到体内将是最好的策略。

 

日前,美国新墨西哥大学(UNM)的研究人员研制了一种新的疫苗,靶向的是Tau蛋白。相关内容已发表在《npj Vaccines》杂志上。



进行疫苗接种之后,研究者观察发现小鼠体内会产生清除Tau蛋白的抗体,并且可在小鼠的大脑中持续数月。图/npj Vaccines

 

注射疫苗的小鼠在“迷宫测试”中表现出优于未注射疫苗小鼠的学习和记忆能力,而且在MRI扫描中也发现脑部萎缩较少,皮质和海马中的缠结也较少。


这意味着大脑中被阿尔茨海默氏症破坏的区域都得到了一定的修复。

 

尽管这一疫苗在小鼠身上取得成功,但是否在人的身上真实有效,还需等待下一步的临床试验验证。


03


及早预防至关重要


有研究指出,早在阿尔兹海默氏症患者出现症状之前的10~15年,脑细胞就已经开始死亡了。换句话说,阿尔茨海默症症状一旦被发现,无论多么轻微,都已经是某种程度上的“晚期”了。

 

因此,及早预防至关重要。


2018年,澳大利亚解释型新闻网(The Conversation)刊文称,除了受遗传因素影响,阿尔兹海默氏症的引发因素可能与日常生活习惯息息相关。做到以下六点,可能减少65%的患病风险:

  • 多做健脑活动

  • 社交不能停

  • 保持体重和心脏健康

  • 增加运动量

  • 不要抽烟

  • 抑郁及时求帮助


最后,希望每一位老人都能优雅地、有尊严地老去。



愿你在岁月的长河中,连老去也色彩斑斓。图/Pexels


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