赴美就医,是重症患者的最后一根救命稻草吗?

  • 2019-04-01 02:25:34

   在浩浩荡荡、漂洋过海奔赴美国的国际患者中,不知道埋藏着多少让人痛心疾首的辛酸故事。

 

癌症是一片密布的乌云,因承载着太多的阴雨而变得格外沉重。当它笼罩在一个人头顶的时候,阳光随之遁形,生活和命运从此变得泥泞。

 

多少患者因一纸癌症诊断被无情地定格在生与死的边缘,他们痛苦地挣扎,向着或许并不明朗的方向和未来拼尽全力自救。

 

作为全球癌症治疗的最高殿堂,美国的顶尖医院之于国际患者来说,像是一架生命的云梯,奋力爬上去,似乎就可以远离死亡的深渊,重获新生。而这场旅程中,不可避免地夹杂着令人心酸和无奈的盲目。

 

盲目赴美之殇

 

美国时间2018年12月13日,《纽约时报》刊发了一篇来自美国丹娜法伯癌症研究所的、关于国际患者赴美就医的社论,作者Dr. Richard Leiter讲述了这样一个故事。

 

一位阿拉伯患者在当地被诊断为胆管癌,且已广泛转移,预计生存期只有几个月。他对当地的治疗表示不满并决定在小儿子的陪同下来到丹娜法伯寻求更好的治疗。

 

当时他身体极其虚弱,几乎已经无法走路,他约见的肿瘤医生在对他的病情进行全面评估后严肃地说,“很遗憾,你的疾病无法治愈,而且你所剩时日已不多,我认为你现在最应该做的事情其实是回家,和你的亲人在一起”。

 

但他和儿子都认为,既然不远万里来了,不能就这样回去,于是毅然决定留下来治疗。在姑息治疗科,他们碰到Dr. Richard Leiter。“我有很多的方法和很大的把握来消除他的疼痛、缓解他的不适,但他的儿子恳请我治好他的父亲,我不知道该怎么办,我无能无力。”

 

Dr. Richard Leiter目睹了这位患者的疾病进展和恶化,他一天比一天虚弱,以至于已经没有为自己做出任何决定的能力。Dr. Richard Leiter带着同情委婉地告诉他的儿子,如果他想让父亲活着回去,那么现在就是最好的时机。

 

在经历了几天的纠结之后,他的儿子情绪崩溃了,“我不能那么做,”他痛哭道,“除了我,家里没有人知道父亲得了癌症。”

 

这位患者终于还是离开了,他的生命终结于医院的重症监护室里。他孝顺的、几乎从未离开过父亲病床的儿子向医生们深深鞠了一躬,“谢谢你们所做的一切”。

 

Dr. Richard Leiter心情非常沉重,他为没能留住患者感到难过,虽然这是意料之中的事情;他也为患者临死前没有见到家乡的亲人、没有在他们的陪伴下离开这个世界感到遗憾,但是他不忍心说出来……

 

海外就医,你是否值得拥有?

 

据美国国际贸易委员会的一位经济学家估测,美国每年都会接待10万-20万名国际重症患者,包括癌症、心脏病和其他疾病。他们当中很大一部分已经病入膏肓,而且将美国视作他们最后一座希望灯塔、最后一根救命稻草。

 

“从某种意义上讲,这是一件双赢的事情。患者赴美享受到了他们在本国无法获得的诊断和治疗,而对于美国医生来说,国际患者的激增将带来额外的经济收入。但是,深究之后,我们就会发现,目前还缺少一种有效的筛选机制和工具,来协助判断到底哪些国际患者才是赴美就医真正的潜在受益者。换句话说,很多患者赴美就医其实是盲目的、没有必要的”,Dr. Richard Leiter说。

 

“衡量患者是否适合赴美就医并不是一件容易的事情。对于不是很严重的疾病,患者没有必要飞到美国来,因为本国的治疗就足以满足患者的需求;反之,对于病情太过严重、或许长途飞行都会成为一个莫大挑战的患者,其实也未必适合赴美,毕竟美国医生手中也没有‘免死金牌’,即便到了美国可能也是回天无力,还白白浪费了时间、金钱和精力。我认为对于这部分患者来说,留在本国,在亲人的陪伴和照顾下死去或许是离开这个世界最温馨、最有尊严的方式。”

 

的确,如果当初没有贸然选择赴美,文中这位阿拉伯患者就不必遭遇客死他乡的命运,相反,他可以安静从容地在亲人的陪伴下走完人生的最后一程。类似这样的案例举不胜举,在浩浩荡荡、漂洋过海奔赴美国的国际患者中,不知道埋藏着多少这样让人痛心疾首的辛酸故事。

 

相信许多选择赴美就医的晚期癌症家庭都曾在“值得不值得“的问题上进行过茫然而痛苦的纠结和挣扎。是的,对于晚期癌症患者来说,最现实的问题就是如何评估赴美就医的意义和必要性,如何避免盲目和冲动赴美造成的无功而返甚至是人财两空。而将问题和责任抛给“懵懂”的患者和家属显然是不切实际的;那么,谁能帮助患者做出这个艰难却至关重要的决定呢?

 

国际远程会诊,海外就医的前奏

 

将目光拉回国内。近年来,我国海外医疗市场呈现井喷式增长。来自易观对中国海外医疗市场的分析显示,我国海外医疗市场规模呈持续扩大的趋势,2016年起快速增长,预计到 2019 年将突破 30 亿元。这背后是中国与美国等发达国家之间医疗水平不可否认的现实差距以及中国富裕阶层的日益崛起。而更先进的治疗理念、更好的治疗效果、更多更新的药物选择、更丰富的临床试验、更规范和人性化的医疗服务成为中国高收入人群选择海外医疗的主要原因。

 

 

从海外医疗的目的地来看,美国是我国海外医疗的主要供应目的地,约一半的海外医疗以美国为目的地;从海外医疗的需求方向来看,癌症等重病治疗是海外医疗“当仁不让”的主要需求方向,占比达40%左右。尽管越来越多的癌症患者在疾病早期就开始将目光投向海外,但不可否认,绝大部分寻求海外医疗的癌症患者仍是有一定经济基础的晚期癌症患者。美国MD安德森癌症治疗中心胸部肿瘤放疗主任张玉蛟在接受《三联生活周刊》采访时表示,中国的晚期癌症病人,是目前赴美就医的主要群体。

 

 

对于这部分患者来说,是否要选择出国看病受人力、物力、财力、身体承受能力、治疗效果等多重因素的影响制约的程度显然更高,说白了,这就是一场无法预测胜算的迷茫赌局,一端是花钱续命、而另一端则是人财两空……两难?那是必然的。

 

在这样的社会背景和市场需求下,利用互联网远程跨境医疗来合理评估出国就医的必要性彰显出了强有力的价值和作用。

 

美国加利福尼亚大学旧金山分校医疗中心的外科教授、MORE Health爱医传递的联合创始人Dr. Robert Warren曾表示:“在逐年增加的赴美就医的国际患者中,出于‘病急乱投医’的心理而盲目赴美的不在少数,而这其实是一种畸形的就医模式。赴美就医不是一件小事,也绝不应该是冲动和走投无路之下咬牙横心的‘背水一战’,而应该是一场有准备、有预期的战斗,尽管谁都没有必胜的把握。那么,如何避免盲目呢?充分利用互联网远程医疗来合理评估赴美就医的必要性将是最有效的解决方案。”

 

目前,我国跨境医疗服务机构大致可分为三类:传统跨境医疗服务机构、国外医疗机构中国办事机构、互联网跨境医疗服务平台。其中,传统的跨境医疗服务机构起步较早,数量较多,从服务性质上来讲属于中介性质,主要为患者提供推荐海外医院、预约医生、翻译病历、办理签证机票以及境外陪诊等服务。国外医疗机构中国办事机构是国外知名医院或医疗集团设立在国内的办事处,通过与国内医院建立联系,来转诊国内患者。还有一种是互联网跨境医疗平台,主要服务模式就是建立互联网平台,通过互联网远程对话实现跨境就医,链接供求双方。

 

事实上,这三种服务机构开展的具体业务是存在交叉和重合的,比如说,不论哪一种模式下,远程医疗都是一个重要的组成部分,这正是因为远程医疗在整个跨境医疗体系中起着不可或缺的作用。

 

互联网远程跨境医疗,简单地说,就是患者通过互联网上传自己的病史、治疗史及各项检查报告,然后在远程医疗平台向国外的医生进行问诊或者由中外双方专家联合进行远程会诊。互联网远程医疗的存在有着两方面的重要意义,一是在节约医疗成本、时间成本的前提下,汇集中外学术成果和中外顶级肿瘤医生的智慧为患者提供更精准更权威的诊疗方案;而另一方面,作为海外就医的前奏和序曲,它可以最大限度地避免盲目出国及其带来的一系列后果。

 

在互联网远程医疗对话中,如果海外医生认为即便到了国外,医生也束手无策、回力回天或者说国外的治疗方案和治疗药物与患者现行的方案、药物没有多少差别,那患者是否还要选择出国以及如何安排日后的生活或许就变得容易多了。

 

而相反,如果医生综合评估患者病情,认为国外有更好的治疗方案、更新的药物,那么患者选择海外就医的意义和必要性自然就会更充分一些。此时,患者还可以通过远程医疗及时和海外医生建立医患关系,根据医生的指导和建议做好出国前的各项检查和准备,可谓“磨刀不误砍柴工”。即便患者因为各种原因,暂时无法出国,也可以通过远程会诊,请国外专家开具电子处方,从而更便捷地用上新药。

 

从费用上来讲,综合分析行业报价,我国海外就医市场上,包括第二诊疗意见、单学科会诊、多学科会诊等在内的远程医疗服务报价一般在2-10万人民币之间,具体要根据参与远程医疗的海外医学中心和医生的数量而定;而海外就医的费用,以赴美就医为例,人均花费约为20万美元。 

 

当然,互联网远程医疗并非没有弱点,比如说通过远程模式不利于建立牢固的医患关系。不过,目前市场上很多互联网远程医疗服务都包含了一定时间段内的诊后随访工作,远程服务结束后,患者可通过邮件等形式就自己治疗过程中存在的问题和困惑向医生进行咨询。

 

可以说互联网远程医疗的加持完善了海外医疗服务体系,弥补了海外医疗天生的不足,重构了海外医疗的身份和意义。海外医疗不应该被简简单单理解为出国看病,它应该是一场去盲目化和冲动化的、有准备有预期的、充满理性和智慧的医疗旅程。

 

参考资料

[1] https://www.nytimes.com/2018/12/13/well/live/international-patients-seeking-cures-in-the-states.html

[2] 易观智库:海外医疗市场专题分析2017

文章封面图片来源:Jp Valery on Unsplash

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